Главная

Статьи

Як надіслати листа або посилку поштою

Американці пишаються своєю поштовою службою (United States Postal Service) і активно нею користуються. Поштою надсилається все - товари, листи, листівки, документи, чеки, кредитні картки, страхові поліси, податкові декларації і т.д. Не вважається анахронізмом вдаватися до поштових відправлень в межах одного штату, міста і навіть установи, наприклад, міністерства або університету.

Конверти в Америці продаються не на пошті, а в паперових магазинах. Напевно їх можна купити в так званих аптеках (Pharmacy). Конверти випускають різноманітних розмірів і кольорів. Для листів найбільш споживані довгі - 110 х 230 мм. Лист формату А4 кладуть в такий конверт, складаючи поперечно два рази. Існують секретні конверти, на внутрішню сторону яких завдано дрібний малюнок. При розтині він порушується, і відразу видно, що хтось поцікавився вмістом. Випускають також конверти "з віконцем", але для приватної кореспонденції вони майже не використовуються. Великі конверти роблять із щільної, частіше жовтого паперу, що заклеюються, із застібками і на зав'язках. Продаються конверти по 40, 50 і 100 штук. Коштують недорого. Найдешевші - в межах півтора доларів за сотню. До листівкам конверти додаються безкоштовно.

Зазвичай конверти надписуються так. У лівому верхньому кутку ім'я відправника, на другій сходинці - адреса відправника, на третьому рядку - місто, штат, поштовий індекс. У правому нижньому кутку або ближче до центру конверта - ім'я одержувача, нижче адресу або номер поштової скриньки, ще нижче - місто, штат і поштовий індекс. Адреса пишеться, починаючи з номера квартири, потім номер будинку і вулиця. Номер квартири може стояти і після назви вулиці. Деякі американські міста умовно розділені на сектори: північний схід NW, південний схід SW і т.д. Ці позначення включаються на адресу після назви вулиці. Номери будинків в США вважаються не по будівлям, а фактично по під'їздах. Тому часто вони обчислюються чотиризначними цифрам, будучи розташованими навіть на не дуже протяжних вулицях. Штат вказувати треба обов'язково, тому що в країні багато міст з однаковими назвами. Для всіх штатів, територій і округу Колумбія прийняті дволітерні скорочення. Якщо дату в листі вказують цифрами, то спочатку пишуть місяць, потім число і рік. Наприклад 15 грудня 1999 року в американському варіанті виглядає як 12.15.99. Поштовий індекс (Postal Code) складається з п'яти цифр, але може мати і чотири додаткові (Zip Code), що йдуть через дефіс.

Марки приклеюються в правий верхній кут конверта. Їх можна купити в магазинах у касира і на пошті - у службовця або в поштових автоматах, що діють так само, як і ті, що в метро. Вони приймають купюри і дрібниця. Зразки марок позначаються A1, A2, B1, B2, C1, C2 і т.д. і продаються як в блоках, так і по одній. Завантаживши в апарат необхідну суму, набираєте кнопками той вид марок, що вам потрібен. Марки, здача і чек, висипаються в піддон знизу. Придбати марки в автоматі займає раз в п'ять більше часу, ніж у службовця. Так що якщо немає черги, і ви не страждаєте цікавістю до техніки, з автоматом краще не зв'язуватися.

Ціни на поштові відправлення та відповідно марки такі. $ 0.32 за першу унцію листи в межах США і в Мексику. В Канаду - $ 0.40. Перші пів унції листи за кордон коштують $ 0.60.

Багато компаній вважають за краще самі оплачувати кореспонденцію від своїх клієнтів. В першу чергу це стосується бланків всілякими замовленнями. Починаючи від журнальних підписок і заяв на медичну страховку і закінчуючи всякими лотереями і споживчими опитуваннями, які жодна розсудлива людина не стала б посилати за власний рахунок. Адреса в такі форми вписаний заздалегідь, а в правому верхньому куті, замість марки, друкарським способом надруковано "No Postage Necessary if Mailed in The United States ". Тобто "Поштовій платити не потрiбно, якщо відправлено в межах Сполучених Штатів".

Листи опускають в поштову скриньку або відправляють з пошти, посилки тільки з пошти. Зразок американської практичності представляють собою поштові скриньки в готелях і гуртожитках. Вони укріплені на першому поверсі в фойє. Від них наверх через всю будівлю протягнуть прозорий жолоб, в нього можна кинути в лист з будь-якого поверху. Жолоб сконструйований так, щоб конверт в ньому не застряг і безперешкодно опустився вниз.

Відправляючи лист безпосередньо з пошти, можна обійтися без марки як такої. Зваживши лист, службовець приклеює на конверт спеціальну наклейку із зазначенням ваги і ціни, що діє як марка. Те ж саме і з посилками. Особливість в тому, що є можливість відправляти їх морем (в Росію десь 4-6 місяців шляху) і літаком (8-12 тижнів). Ціна природно різна, але і в тому, і в іншому випадку недешева. За Америці лист доходить за 2-5 днів, до Росії (СНД) воно йде від 15 до 30-40 днів. У зворотному напрямку стільки ж. Внутрішні листи практично не пропадають (хоча можуть нез'ясовно затриматися тижні на три). Міжнародні зникають рідко, не більше 5 відсотків, тобто десь одне з 20.

Спеціалізовані компанії беруться доставити лист в межах США на наступний день, в Росію (СНД) за 5-10 днів. Коштує це в районі $ 10.00 за першу унцію. Найбільш авторитетна, як здається, United Parcel Service (UPS), але цілком надійно працюють і Airborne, Federal Express, Purolator Courier, Express Mail, DHL. Здати лист або посилку можна в офісах цих фірм або в уповноважених пунктах прийому, розташованих як правило в дрібних магазинчиках, тютюнових лавках і т.д.

Передплатні видання - газети та журнали, кладуть не в поштову скриньку, а прямо перед дверима. Якщо сусід поїхав на вихідні з міста, то суботні та недільні номера так і будуть лежати на його порозі до понеділка. Викидати або запозичувати їх у цьому випадку, однак, не прийнято.

Оскільки американці часто змінюють місце проживання, то поштовою службою передбачена така корисна послуга, як повідомлення про зміну адреси. У будь-якому відділенні можна взяти і заповнити картку зміни адреси (Change of Address Card). У ній вказуються ваш нинішній адресу і той, куди ви маєте намір переселитися. Тижнів за два до переїзду треба відправити цю картку в своє поштове відділення. І протягом півроку вам будуть пересилати на нову адресу всю кореспонденцію, яка за інерцією прийшла на старий. Все це робиться абсолютно безкоштовно.

В Америці пошту виймають 2-3 рази, приносять один раз в день. У сільській місцевості поштові скриньки встановлені на придорожніх стовпчиках навпроти будинків. У приватних міських будинках пошту кидають в щілину на вхідних дверях. У багатоквартирних будинках поштові скриньки встановлено у фойє. Мешканці відкривають їх своїми ключами. Замовну кореспонденцію і посилки, як правило, передають через воротаря (Doorman).

У США дуже популярна адресна розсилка рекламної літератури. Як тільки ви зніміть житло на більш-менш тривалий термін, через пару тижнів вам почнуть приходити барвисті конверти з привабливими пропозиціями. З'ясується, що особисто ви - прізвище, ім'я, по батькові - вийшли в фінал якоїсь лотереї, конкурсу, майже виграли подорож на Багами або вам покладаються карколомні знижки в великої торговельної компанії. Взагалі, поштове шахрайство (Mail Fraud) зараховується в США до злочинів федеральної юрисдикції, розслідується ФБР і серйозно карається. Тому всі подібні листи складені досвідченими юристами і не вимагають гроші прямо. Як правило, пропонується вибір - або безкоштовно чекати остаточного визначення розміру свого виграшу, або прискорити цю процедуру, зателефонувавши в контору-відправник по платному номеру, що обійдеться в $ 10- $ 15. Багато на це клюють. В результаті виявляється що їм дістався втішний приз в $ 1. Причому при повному дотриманні закону. Треба бути акуратним з красивими багатообіцяючими паперами, які надходили поштою. Треба завжди читати, що написано в кінці дрібним шрифтом, щоб усвідомити повні умови того, що вам пропонується. Корисно пам'ятати, що в Америці навіть за горезвісний сир в мишоловці напевно беруть плату.